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Les plus grandes explosions de nitrate d'ammonium depuis 2000
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“Les plus grandes explosions de nitrate d'ammonium depuis 2000”

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Cette semaine, un explosion massive impliquant du nitrate d'ammonium a secoué la ville de Beyrouth, envoyant des ondes de choc à travers les médias.

Cette tragédie récente est dévastatrice et, malheureusement, ce n’est pas la première fois que ce composé chimique dangereux cause des dégâts considérables.

Le graphique d'aujourd'hui présente les plus grandes explosions de nitrate d'ammonium de la dernière 20 ans.

Une brève explication du nitrate d'ammonium

Avant d'entrer dans les détails, la première chose à faire: quoi est nitrate d'ammonium?

Le nitrate d'ammonium se forme lorsque le gaz ammoniac est combiné avec de l'acide nitrique liquide. Le composé chimique est largement utilisé dans l'agriculture comme engrais, mais il est également utilisé dans l'extraction d'explosifs. Il est hautement combustible lorsqu'il est combiné avec des huiles et d’autres carburants, mais il n’est pas inflammable en lui-même à moins d’être exposé à des températures extrêmement élevées.

Il est en fait relativement difficile pour un incendie de provoquer une explosion de nitrate d’ammonium, mais cela ne l’a pas empêché de se produire à plusieurs reprises au cours des dernières décennies.

Le bilan de la mort

Certaines explosions impliquant du nitrate d'ammonium ont été plus meurtrières que d'autres. Voici une ventilation du nombre de morts de chaque explosion:

An Emplacement Pays Décès
2015 Tianjin Chine 165
2004 Ryongchon Corée du Nord 160
2020 Beyrouth Liban 157 *
2007 Monclova Mexique 57
2001 Toulouse France 30
2003 Saint-Romain-en-Jarez France 26
2004 Mihăileşti Roumanie 18
2013 Ouest États Unis 15
2004 Barracas Espagne 2
2014 Wyandra Australie 0

* Remarque: le nombre de décès à Beyrouth au 6 août 2020. Le nombre de victimes devrait augmenter à mesure que de plus amples informations seront disponibles.

L'une des explosions les plus meurtrières s'est produite à Tianjin, en Chine, en 2015. Une usine stockait des produits chimiques inflammables avec du nitrate d'ammonium, et comme ils n'étaient pas stockés correctement, l'un des produits chimiques est devenu trop sec et a pris feu. L'explosion a tué 165 personnes et causé 1,1 milliard de dollars en dommages.

En 2001, 14 ans avant l'explosion de Tianjin, une usine a explosé à Toulouse, France. L'accident a tué 30 personnes et blessé 2500. La puissance de l'explosion équivalait à 20 à 40 tonnes de TNT, ce qui signifie que 40 à 80 tonnes de nitrate d'ammonium se seraient enflammées.

Outre les explosions d'usines, il y a eu plusieurs accidents de transport impliquant du nitrate d'ammonium. En 2007, un camion au Mexique a explosé et tué plus de 57 personnes. Rempli d'explosifs, le camion s'est écrasé dans une camionnette, a pris feu et a explosé. L'explosion a laissé un cratère de 60 pieds de long dans son sillage.

Les conséquences

Bien qu'il y ait eu plusieurs accidents de nitrate d'ammonium à travers l'histoire, la récente tragédie de Beyrouth est l'une des plus grandes explosions accidentelles jamais enregistrées, avec 157 décès et 5000 blessés et comptant.

En termes d'équivalent TNT, une mesure utilisée pour mesurer l'impact d'une explosion, elle se classe dans le top 10 des plus grandes explosions accidentelles de l'histoire:

En tête de liste se trouve une autre explosion de nitrate d'ammonium, cette fois en 1947.

Connu dans l'histoire sous le nom de catastrophe de Texas City, l'accident du port a été l'une des plus grandes explosions non nucléaires de l'histoire. L'explosion a tué plus 500 personnes et blessé des milliers. L'impact de l'explosion a été si intense qu'il a créé une vague de 15 pieds qui s'est écrasée le long des quais et a provoqué des inondations dans la région.

Une ressource avec des compromis

Bien qu'il soit dangereux, le nitrate d'ammonium reste une ressource précieuse. Il y a eu une demande accrue de produits chimiques dans le secteur agricole nord-américain, et pour cette raison, la taille du marché du nitrate d'ammonium devrait voir une augmentation de plus de 3% par 2026.

En raison de la taille croissante de son marché, il est plus important que jamais pour les industries commerciales d’appliquer des mesures de sécurité appropriées lors du stockage et du transport du nitrate d’ammonium. Lorsque les règles de sécurité ne sont pas respectées, des accidents peuvent survenir et, comme nous l'avons vu cette semaine, les conséquences peuvent être dévastatrices.

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« Nous piétinerons éternellement aux frontières de l’Inconnu, cherchant à comprendre ce qui restera toujours incompréhensible. Et c’est précisément cela qui fait de nous des hommes. », Isaac Asimov
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