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Comment Big Hydro Power s'associe aux mineurs de Bitcoin pour prévenir le gaspillage d'énergie
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“Comment Big Hydro Power s'associe aux mineurs de Bitcoin pour prévenir le gaspillage d'énergie”

On nous dit souvent que la vérification des transactions en bitcoins consomme beaucoup d’énergie. La comparaison largement inexacte avec un petit pays, la taille de l'Irlande ou du Danemark, est évoquée grâce à de nombreux titres de clickbait. Ce que les grands médias n’arrivent pas à expliquer, c’est que l’exploitation minière de bitcoins aide réellement les producteurs d’électricité à éviter le gaspillage d’énergie. Les centrales hydroélectriques, par exemple, peuvent générer et vendre beaucoup plus d’électricité pendant la saison des pluies dans certaines régions ou lorsque la neige fond dans d’autres. Le gaspillage peut être atténué par une symbiose avec les batteries de serveurs Bitcoin, sans aucun coût supplémentaire pour l'environnement.

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Plum Rain donne vie à l'industrie minière chinoise

Au cours de l’hiver prolongé que l’industrie de la crypto a dû endurer, le secteur minier a vu ses profits diminuer presque jusqu’à un point de non-retour. Après une autre des morts prématurément prononcées par Bitcoin qui s’est révélée être une fausse alerte, les mineurs sont de retour à la recherche de débouchés commerciaux. Le temps où les sociétés minières transformaient leurs plates-formes ASIC en ferraille est révolu.

Avec le printemps, les prix invisibles depuis l'année dernière sont revenus sur les marchés de la crypto. En Chine, qui contrôle une grande partie de la pollution mondiale, la saison des pluies, connue en Asie de l’Est sous le nom de «pluie de prune», a entraîné une baisse des tarifs de l’électricité dans les provinces dotées d’une infrastructure hydroélectrique développée. Les principaux ingrédients de la recette d’une exploitation minière rentable sont de retour sur la table. On rapporte que les mineurs achètent à nouveau des ASIC.

Comment Big Hydro Power s'associe aux mineurs de Bitcoin pour prévenir le gaspillage d'énergie

Lorsque la pluie commence à tomber en mai, les rivières et les barrages en Chine se remplissent assez rapidement. Les centrales hydroélectriques atteignent leur capacité maximale en produisant davantage que l'industrie locale et les besoins des ménages. Cela incite les autorités et les services publics dans des provinces telles que le sud-ouest du Sichuan à réduire les tarifs d'électricité à 0,2 yuan (environ 0,03 dollar) le kilowatt-heure (kWh), stimulant ainsi la consommation d'énergie verte et bon marché produite par les centrales hydroélectriques.

La société Bitmain, basée à Beijing, fait partie des entreprises qui tirent parti de la baisse des prix de l’électricité en utilisant le surplus d’énergie hydroélectrique généré dans le Sichuan au printemps et en été. En mars dernier, les médias chinois avaient annoncé que le géant minier avait déployé environ 100 000 appareils de forage dans la région avant le début de la saison des pluies et prévoyait d’installer 200 000 appareils supplémentaires au cours des prochains mois.

Le recours à l'hydroélectricité pour frapper les pièces de monnaie, lorsque les niveaux d'eau sont au maximum, constitue une situation gagnant-gagnant pour les crypto-mineurs et les producteurs d'électricité. La coopération peut être très rentable non seulement pour les installations minières bitcoin, mais également pour les entreprises énergétiques car elle leur permet d’accroître l’efficacité de leurs capacités de production d’électricité et, à terme, d’accroître leurs revenus.

Centrales hydroélectriques et mineurs de cryptomonnaies frappent des pièces de monnaie dans un intérêt mutuel

La production hydroélectrique est un excellent moyen d’utiliser l’énergie excédentaire pour l’exploitation de la crypto-monnaie et de financer l’énergie renouvelable, a commenté Shaun Chong, chef de produit minier chez Bitcoin.com. Il a également reconnu que la rentabilité de l'exploitation minière s'était considérablement améliorée avec la hausse des prix de la cryptographie. «Les ventes dans le secteur de l'informatique en nuage s'en sortent beaucoup mieux lors des marchés haussiers», a-t-il déclaré. le Piscine Bitcoin.com est en partenariat avec des datacenters miniers aux États-Unis, en Suède et en Chine. Chong a noté:

Tous utilisent l'énergie hydroélectrique. Toute notre exploitation en nuage est alimentée par l'hydroélectricité.

La plupart des sociétés minières travaillant dans le Sichuan ont des relations contractuelles directes avec les centrales hydroélectriques dans lesquelles elles construisent leurs fermes, Kirk Su, responsable du développement des activités commerciales responsables des activités de Bitcoin.com en Chine, a déclaré à news.Bitcoin.com. Les contrats prévoient des prix de l’électricité moins élevés pour les crypto-mineurs. "Tout le monde a des tarifs différents, mais ils se situent généralement autour de 0,2 RMB", a ajouté Su. Cela représente environ 0,03 $ par kWh.

Kirk Su exploite lui-même une ferme minière à Aba, dans le Sichuan, utilisant l'énergie électrique d'une centrale hydroélectrique de 150 MW. Son installation de 10 MW est considérée comme une ferme de taille moyenne dans la province, qui abrite 50 MW et même des fermes plus grandes. «Pendant la saison des pluies, généralement d'avril à novembre, ces centrales produiront beaucoup plus d'électricité que les besoins du réseau. Par conséquent, le surplus de puissance finit par être gaspillé », a expliqué le mineur.

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Kirk Su

Su a noté que la plupart des entreprises du Sichuan travaillent avec des centrales électriques privées, car l’exploitation de crypto-mines en République populaire est encore un peu en gris. Certaines entreprises minières ont toutefois réussi à établir des relations avec des entreprises publiques. Cela leur fournit en fait une certaine protection contre une éventuelle répression gouvernementale. D'un autre côté, la construction de ces fermes est plus coûteuse, car les entreprises d'État sont tenues de respecter des normes officielles strictes.

Néanmoins, la coopération est bénéfique pour les deux côtés. «Pour la centrale hydroélectrique, ils peuvent vendre le surplus d’énergie qu’ils ne pourraient pas transférer au réseau pendant la saison des pluies. Pour les mineurs de crypto-monnaie, il est évident que nous obtenons de l’énergie bon marché », a souligné Kirk Su. Il a ajouté que les mineurs chinois préféraient attirer les centrales électriques en tant qu'investisseurs dans leurs projets. La participation incite les producteurs d'énergie à protéger les exploitations minières des autorités en cas de besoin.

Le manque de prévisibilité freine la croissance minière dans l'Est

La Chine, bien que très importante pour la frappe de bitcoins à ce stade, avec ses bas tarifs d’électricité et le refus des autorités de fermer les yeux sur le secteur minier, présente un inconvénient majeur: le manque de prévisibilité à long terme. La saison des pluies va et vient année après année, mais personne ne sait vraiment quand débutera la tempête réglementaire. La République populaire, à l’instar de nombreux autres pays de l’hémisphère oriental, y compris les anciennes républiques soviétiques, offre aux mineurs beaucoup de bénéfices potentiels. Mais pour de nombreuses entreprises dont les connexions locales sont insuffisantes, l'incapacité à assurer des opérations ininterrompues pour les années à venir est une préoccupation majeure.

La Russie, un autre pays avec un énorme surplus d'énergie bon marché, est également un bon exemple à cet égard. L'effondrement de nombreuses industries lourdes à la suite de la dissolution de l'Union soviétique a laissé un tiers de ses capacités de production d'électricité au ralenti. Les tarifs de l’électricité dans certaines régions riches en énergie comme Irkoutsk peuvent descendre au-dessous de 0,02 dollar par kWh. L'oblast sibérien, où coule la rivière Angara, abrite un grand nombre de centrales hydroélectriques.

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La compagnie d'électricité locale Irkutskenergo, qui fait partie du grand groupe russe En +, a annoncé l'an dernier un appel d'offres pour la location de cinq terrains destinés à des exploitations minières crypto-cryptées et leur fournir de l'électricité à bon marché. Les sites sont situés dans ses centrales hydroélectriques à Ust Ilimsk, Bratsk et Irkoutsk, dont la plus grande a une capacité de production de près de 4 000 MW. En + a eu des entretiens avec plusieurs investisseurs miniers dans le but de diversifier sa clientèle. Un autre opérateur majeur, Eurosibenergo, a également tenté d'attirer les entreprises minières vers certaines de ses 20 centrales.

La mise en place de tels partenariats est toutefois entravée par l’absence d’un cadre juridique complet pour l’industrie de la cryptographie en pleine croissance en Russie. L'adoption d'un ensemble de lois visant à réglementer le secteur a été reportée à plusieurs reprises. Pour le moment, l'avenir des crypto-monnaies en Russie reste incertain, ce qui vaut également pour le secteur minier, malgré l'attitude plus positive des autorités moscovites à l'égard du traitement de données en général.

Pas aussi simple que de garer une ferme à côté d'un barrage

C’est précisément pour cette raison que Race-Cap, société intéressée dans divers domaines liés à la blockchain et partenaire de Bitcoin.com, a choisi la Suède pour son centre de données hautes performances et a des bureaux à Zurich, ainsi que dans les capitales financières mondiales. Londres et New York. News.Bitcoin.com s'est entretenu avec Arthur Davis, PDG de Race-Cap, pour expliquer le raisonnement qui sous-tendait leurs préférences pour les destinations minières.

Davis croit que la Suède et les États Unis sont les deux régions occidentales les plus importantes où une exploitation minière stable peut être établie. À son avis, le choix d’un lieu propice à l’exploitation de la crypto-extraction doit avant tout être pris en compte par les réglementations permettant cette activité, une opinion publique favorable et un environnement fiscal stable. Les prix de l’énergie et la présence de sources renouvelables garantissent ensuite «la meilleure valeur naturelle à long terme pour tous les participants».

La Suède, où Race-Cap a déployé son installation «Sky Computing», comme l'appelle l'entrepreneur, remplit ces conditions préalables d'un degré ou d'un autre. Comme tout autre point névralgique des mines, le pays nordique a ses particularités et offre aux mineurs de bitcoins des défis différents de ceux de la Chine. Comme le dit Arthur Davis:

On ne peut pas simplement envisager de stationner une exploitation à côté d’un barrage hydroélectrique et penser que tout fonctionnera bien.

Contrairement à la République populaire, le système énergétique suédois est intégré à toutes les sources d’énergie – hydroélectrique, éolienne et nucléaire – alimentant le réseau commun. L'énergie est achetée sur le marché en se branchant sur ce réseau à trois niveaux de disponibilité en aval, a expliqué Davis. Seule une compagnie d'électricité peut se brancher sur le quatrième niveau national.

Le prix de l’électricité pour les utilisateurs finaux a deux composantes, comme dans beaucoup d’autres pays européens. Le terme «transport» désigne le coût de l'énergie consommée et le coût de la «distribution» varie en fonction du lieu où un consommateur se connecte au réseau. Plus l'électricité achetée dans le réseau est achetée auprès d'un distributeur ou plus elle est proche d'une source primaire, moins elle est chère. Être proche d'un producteur d'énergie présente certains avantages. En termes de transport, l’électricité est achetée sur le marché libre à des prix tarifs et tout excédent provenant de sources hydroélectriques est reflété dans le prix au comptant.

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«Il existe des zones où l’on pourrait construire des installations à proximité de sources primaires d’énergie. Mais ils sont au cas par cas. Même si de l’électricité est disponible près d’une centrale hydroélectrique, il se peut que le réseau nécessite une mise à niveau pour pouvoir être mis hors tension, et le processus peut prendre 5 ans pour être réellement en mesure de le réduire », a noté le directeur général de Race-Cap. «Nous avons examiné un certain nombre de sites où le délai est de 3 à 5 ans pour obtenir réellement l’énergie à proximité d’une installation de production et de transmission d’énergie primaire.»

L’installation minière de la société est située à Norrsundet, sur la côte et au centre du pays, point de terminaison d’un énorme projet de développement de l’énergie éolienne en mer, qui devrait être construit dans les prochaines années. Arthur Davis a souligné que Microsoft avait récemment acheté une grande parcelle de terrain pour déployer l'infrastructure de centre de données dans la région et que Google avait également réservé de l'électricité à grande échelle dans la région.

Cependant, le crypto-entrepreneur a fait remarquer que la proximité d'installations de production d'énergie efficaces n'était pas nécessairement la seule considération. La décision de construire et d'exploiter un centre de données devrait dépendre de l'équilibre entre tous les facteurs: «Dans le Grand Nord, où l'hydroélectricité est abondante, il peut faire trop froid pour exploiter correctement les serveurs. Nous avons constaté que le froid était trop important dans d'autres centres de données. Par conséquent, il faut investir des capitaux pour les réchauffer, ce qui est quelque peu contre-productif. "

Un gouvernement qui réalise le surplus d'énergie a besoin de plus de consommateurs

Le froid n’est pas un problème dans certaines régions d’Amérique du Sud qui sont également très riches en ressources en eau et en capacités hydroélectriques. Alors que de nombreux pays connaissent des pénuries d'énergie, le Paraguay est l'un de ceux qui produisent plus que nécessaire. Il abrite la centrale hydroélectrique la plus puissante au monde, construite sur le barrage d'Itaipú sur le fleuve Paraná, qui produit plus de 100 térawattheures d'électricité par an. Une autre grande centrale hydroélectrique est en exploitation sur le barrage de Yacyretá, construit au-dessus des cascades de Jasyreta-Apipé. Le pays n’utilise actuellement que la moitié environ de l’électricité que les deux centrales peuvent produire.

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Contrairement à d’autres pays, le gouvernement paraguayen a compris l’avantage d’avoir des fermes bitcoins à côté de ses centrales hydroélectriques. Un accord avec deux sociétés de cryptographie vise à prévenir le gaspillage d'énergie. Bitfury Group et la base coréenne Commons Foundation, ont annoncé au début de cette année leurs nouveaux partenariats pour créer et exploiter des installations minières alimentées par l’énergie hydroélectrique des centrales des deux barrages. Les autorités d'Asunción ont promis de fournir cinq sites pour le projet.

Pensez-vous que les producteurs d’énergie et les sociétés d’exploitation minière cryptographique devraient coopérer plus étroitement pour utiliser le surplus d’énergie hydroélectrique qui serait autrement gaspillé? Partagez votre opinion sur le sujet dans la section commentaires ci-dessous.


Images courtoisie de Shutterstock.


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Lubomir Tassev

Lubomir Tassev est un journaliste bulgare, féru de technologie, qui se trouve parfois à la pointe d'avancées qu'il ne peut se permettre facilement. Citant Hitchens, il déclare: "Je suis un écrivain, et non ce que je suis." La politique internationale et l'économie sont deux autres sources d'inspiration.


https://news.bitcoin.com/how-big-hydro-power-partners-with-bitcoin-miners-to-prevent-energy-waste/

« Il vaut mieux être un optimiste qui a parfois tort qu’un pessimiste qui a toujours raison. », Mark Twain
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